Gustav III och Katarina den Stora – kärlek och misstro

Scan0013 (2)

Gustav III kom hem sommaren 1777 efter ett besök i Sankt Petersburg. Det var inget statsbesök, Gustav III hade åkt till Ryssland för att lära känna sin kusin Katarina den Stora. Han kallade sig Greven av Gotland och gled på ett smidigt sätt in i det lysande sällskapslivet. Han hade flera långa samtal med Katarina den Stora. De diskuterade konst och litteratur på franska, men undvek alla känsliga frågor som till exempel vad som höll på att hända i Polen.

Gustav III blev mycket förtjust i sin kusin och i Stockholm berömde han hennes stil och elegans. Han ville nu ge henne en gåva, som tack för besöket. Det blev ett par ölänningar, en nu utdöd hästras, med seldon och en liten vagn. Ölänningen var en liten smidig ponny med en mankhöjd på ungefär en meter. Den klarade av att vistas utomhus på vintern och gillade att hoppa över hinder. Detta var en mycket uppskattad present.

Gustav III och Katarina den Stora hade i Sankt Petersburg kommit överens om att skriva mer personlig och att dessa brev inte kulle gå med den vanliga postgången. Båda visste att brev kunde snappas upp av obehöriga, skrivas av och att sedan kopiorna lämnades över till sändebud från främmande länder. Denna hemliga brevväxling tog plötsligt slut i december 1777. Anledningen var att Gustav III hade skrivit ett långt kärleksbrev till Katarina den Stora.

Nu bröt Katarina den Stora överenskommelsen om att breven skulle vara hemliga. Hon läste brevet högt för två av sina rådgivare. Samma dag skrev hon ett diplomatiskt svarsbrev, som hon avslutade med att den käre kusinen var lika diskret som en kanonkula. Detta blev slutet på de förtroliga och hemlighetsfulla breven.

Katarina den Stora angav tonen i de kommande breven. De skulle enbart handla om de familjeangelägenheter, som alla kände till. Hon var upprörd över de påståenden, som cirkulerade i det svenska hovet. Änkedrottningen, som avskydde sin svärdotter, påstod att Gustav III inte var far till den nyfödde kronprinsen Gustav Adolf. Själv berättade hon glädjestrålande att hon äntligen fått ett barnbarn, en stor och kraftig pojke.

Katarina den Stora var från Tyskland. Hon hade som ung blivit bortgift med den ryske tronföljaren Peter, som år 1761 blev rysk tsar. Äktenskapet blev inte lyckligt och Katarina ansåg att hon hade gift sig med en idiot, som dessutom önskade göra Ryssland mer demokratiskt. I januari 1761 blev Peter rysk tsar. Han ville modernisera landet och låta den framväxande icke adliga medelklassen mer större politiskt inflytande. För att genomföra detta instiftade han nya lagar. Detta irriterade de mäktiga adelsmännen, som genom olika manipulationer lyckades få Peter III att avsäga sig tronen till sin hustru. Strax efter detta dog den avsatte tsaren helt oväntat. Alla var övertygade om att detta var ett brutalt mord, som utfördes på befallning av hans hustru, som senare kom att kallas Katarina den Stora.

I äktenskapet föddes en son och en dotter. Katarina den Stora ansåg att sonen var alldeles för vek för att regera Ryssland. Hon bestämde över hans liv och arrangerade ett äktenskap med en tysk prinsessa. När det första barnbarnet Alexander föddes år 1777 tog Katarina den Stora hand om barnet och isolerade honom från föräldrarna. Denne pojke skulle uppfostras att bli hennes värdige efterträdare. Den lille prinsen skulle vårdas på ett helt annat sätt än tidigare generationers ryska arvtagare. Han skulle inte lindas utan redan som nyfödd uppmuntras att sprattla med benen. Trädgårdsmästarens hustru anställdes som amma och var den enda som fick sova i samma rum som den lille pojken. Kläderna var annorlunda och påminde mycket om dagens babykläder.

Allt detta finns att läsa i Katarina den Storas brev till Gustav III. Som tack för att han uppskattade hennes råd om barnuppfostran skickade den ryska härskarinnan ett porträtt i form av en vit porslinsstaty. Gustav III placerade statyn vid en väggspegel i det rum,. där hovet brukade samlas för att lyssna på när en lektör läste högt för dem ur Voltares skrifter. Sedan skrev han ett tackbrev i form av en försynt kärleksförklaring.

Gustav III hade drömmar om att ingå en försvarspakt med Katarina den Stora. Han hade en kuslig föraning om ett kommande anfall från Danmark. Tillsammans med Ryssland skulle Sverige kunna besegra Danmark och i fredsförhandlingarna skulle Danmark känna sig så tillintetgjort att Norge skulle tillfalla Sverige. i smyg gav han order om att försvaret skulle stärkas. För att dölja sin avsikter reste han utomlands dels för att bli kvitt en enveten hosta och dels för att med egna ögon få se utgrävningarna i Pompeji.

Katarina den Stora avvisade omedelbart Gustav III´s förslag om ett militärt samarbete vid ett eventuellt krig mellan Sverige och Danmark. Hon hade andra planer, vilka innebar ett fördrag mellan Ryssland och Österrike. Det gällde att tränga bort Turkiet från Svarta Havet och få tillgång till Bosporen. Hennes dröm var att kunna bygga upp en stark flotta, som skulle kunna konkurrera  med engelsmännen i Medelhavet.

Katarina den Stora var i sina brev till de utländska vännerna mycket kritisk mot Gustav III. Hon ansåg att den svenske kungen var mycket opålitlig och detta var hans närmaste medarbetare i Stockholm väl medvetna om. Kungen var också besvärlig att umgås med, eftersom han höll hårt på alla formella regler och korrekt klädsel. Det sista ansåg också många i det svenska hovet. De tvingades vintertid i det dragiga Gripsholms slott att bära tunna sidenkläder. Det var där helt opassande att vid jultid dra på sig en varm yllerock och tjocka nätbundna strumpor.

Det låg inte alltid ett skimmer över Gustavs dagar.

Bilden på porslinsstatyn över Gustav III har jag hittat i boken ”Katarina II och Gustav III” av Gunnar von Proschwitz. De tär också i denna bok jag har hittat inspirationen till några av mina bloggar om Gustav III.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s